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如果有一天,天堂來電,你願意相信嗎?
該如何相信?

 

《最後14堂星期二的課》

作者米奇‧艾爾邦最新懸疑力作

 

「如果,生命的終點,不是終點?」

【內容介紹】

 

某日清晨,密西根州小鎮「冷水鎮」,電話一通接一通響了。來電者說,自己是從天堂打來的。難道這是有史以來最偉大的奇蹟?抑或只是一場殘酷騙局?奇異來電的新聞流傳開來,外地人紛紛湧進鎮上,想要一同見證。

在此同時,顏面盡失的飛官薩里‧哈定出獄,回到家鄉冷水鎮,卻發現全鎮都染上了「奇蹟熱」,就連自己年幼的兒子都隨身攜帶玩具電話,希望聽到天堂母親的來電。

天堂來電次數增加,來生存在的證據開始浮現,鎮民和全球民眾也跟著轉變。只有薩里深信,除了悲慘的此生以外,再無來生。他調查電話事件,決心要揭發真相,為了兒子,也為了心碎的自己。

        小說在米奇‧艾爾邦筆下,自在穿梭於發明電話的一八七六年,與執念追求進一步溝通的現代世界之間。乘著狂亂的希望,讀者展開一場令人屏息的閱讀旅程。

        《來自天堂的第一通電話》是關於愛情、歷史、信念的成熟傑作,也是米奇‧艾爾邦的巔峰力作。

 

榮登《紐約時報》暢銷排行榜、Amazon.com讀者評論4.3顆星

 

【作者介紹】

 

米奇‧艾爾邦(Mitch Albom

米奇‧艾爾邦是暢銷小說家、劇作家、電影、舞台編劇,更是獲獎記者。有五本作品榮獲《紐約時報》暢銷書排行榜第一名,在全球以四十二種語言賣出超過三千四百萬冊,包含《最後14堂星期二的課》、《在天堂遇見的五個人》、《再給我一天》、《一點小信仰》、《時光守護者》。《最後14堂星期二的課》流連紐時排行榜達四年之久,乃是歷年來最暢銷的回憶錄。

        他創立七間慈善機構,其中包括第一間不打烊醫療診所,專收美國無家兒童。他也在海地的太子港開設孤兒院。現與妻子住在底特律郊區。

 

【譯者介紹】

 

吳品儒

台大外文系畢業,現就讀師大翻譯所。

喜歡又神祕又好像什麼都沒說又好像什麼都說盡了的故事。

Email:wupinrurossetti@gmail.com

 

【媒體推薦】

 

【國際媒體強力推薦】

 

所謂「稀薄處」,是天上、人間的交界之處,兩界互相流通,較易領悟萬物終極的道理。艾爾邦特別能找出稀薄處所在。本書步調輕快,讓人手不釋卷,是艾爾邦又一力作。

──《出版者週刊》

 

巧妙編織的故事,結合信念與贖罪的主題,讓讀者思考、感受、滿懷希望,接著開始懷疑,最後選擇相信。只有米奇‧艾爾邦才能讓讀者心境如此轉折。

──賈斯‧史坦(Garth Stein),紐時暢銷書《我在雨中等你》作者

 

優美而高明的故事。本書或許是《夢幻成真》之後,最驚人、最出色的天堂故事。

──馬修‧魁克(Matthew Quick),紐時暢銷書《派特的幸福劇本》、《即刻好運》作者

 

艾爾邦巧妙捕捉到信念受考驗時,內心所產生的情感波動。故事步調快速且愈發狂亂,明確呈現出媒體譁眾取寵、集體歇斯底里、商業主義貪欲結合之後的醜惡運作。《來自天堂的第一通電話》是個動人故事,蘊含失去、重獲與愛的力量。

──《圖書館學刊》(Library Journal,星級書評)

 

我愛這本書。我想,喜歡米奇‧艾爾邦的人也會愛上這本書吧。就算你不喜歡,這本書也不像你以前讀過的任何書籍。我從來沒讀過這樣的小說……。此書充滿許多轉折,也有各式各樣的情節。等你讀到結局,會發現其實並不如你之前所想。這種特性,向來都是好書的指標吧。

──帕特‧瑟斯敦(Pat Thurston),KGO廣播電台

 

艾爾邦是一位動人的作家。他的文字有種簡潔的火花,推動著故事前進。

──《密西根日報》(Michigan Daily

 

艾爾邦編織出強而有力、令人愛不釋手的故事。讀到四分之三時,我心想這故事到底要怎麼結束呢?結尾的轉折卻讓我又驚又喜。此書發人深省,引導讀者思考懷疑、信念、天堂,以及寬宥的力量。艾爾邦這本新作絕對值得珍藏。

──bookreporter.com書評網

 

艾爾邦不但探究信念的力量,也以動人的敘事手法,交織編結書中角色的生活,展示其寫作功力與說故事技巧之熟練。

──《洛杉磯雜誌》(Los Angeles Magazine

 

簡直是情節精采的引人入勝佳作……。儘管你對本書情節持反對意見,指責我撒謊騙你這(不)是通俗小說,因為有些章節簡直是最棒的驚悚小說。艾爾邦在小說中呈現他一貫的清晰風格。不管用什麼程度檢視,這種表現都是最優秀的。書中情節與架構同等優秀、作者才華與寫作意圖並駕齊驅,代表此書為年度好書之一。

──The Bookbag書評網

 

此書完全展現作者的人性關懷與說故事的天賦……。小說引人入勝,結合神祕事件與愛情故事,同時也是講述希望與信念的力量的寓言。

──珍‧唐納休(Jane Donahue),WAMC廣播電台節目The Roundtable主持人

 

【內容摘錄】

事件初始的第一週

 

  這個世界接到第一通天堂來電時,泰絲.瑞佛緹正想撕開一盒茶包的塑膠膜。

  鈴鈴鈴鈴鈴——

  她假裝沒聽到電話鈴響,用指甲戳破塑膠膜。

  鈴鈴鈴鈴鈴——

  她用食指沿著塑膠膜的凸起處扯開包裝。

  鈴鈴鈴鈴鈴——

  最後她用力一撕,總算撕開了塑膠膜,順手捏成一團。她知道要是電話再響一次而她又沒接到,就會轉進答錄機——

  鈴鈴鈴鈴鈴——

  ——喂?」

  來不及了。

  「唉呦,真是的!」她咕噥著,聽到廚房吧台上的答錄機發出「喀答」聲,開始播放留言:

  你好,我是泰絲,請留下姓名電話,我會盡快回覆,謝謝。

  微弱嗶聲響起,接著是沙沙聲,然後——

  「——我是媽媽,想跟妳說件事……

  泰絲瞬間停止呼吸,手上握著的話筒也掉了。

  她的母親,早已在四年前過世了。

  鈴鈴鈴鈴鈴——

  警局裡,鬧烘烘的辯論聲幾乎要淹沒第二通天堂來電的鈴聲。有個記事員彩券中獎,贏得兩萬八千美金。三位警官在爭吵如果是自己得獎,錢要怎麼花。

  「拿去付帳單。」

  「不可以付帳單!」

  「買一艘船怎樣?」

  「付帳單!」

  「才不要咧。」

  「買船啦!」

  鈴鈴鈴鈴鈴——

  警長傑克.歇勒思起身,倒退著走向自己的小辦公室,「獎金要是拿去付帳單,只會多出更多帳單。」他說道。

  這番話大家倒是頗為贊同,他伸手接電話,說道:

  「冷水鎮警局,我是歇勒思局長。」

  又是一陣沙沙聲響,接著傳來一個年輕男子的聲音。

  是爸爸嗎?我是羅比。

  突然之間,傑克再也聽不見其他人的聲音。

  「搞什麼!你誰啊?」

  爸,我在這裡很開心,別替我操心,好嗎?

  傑克感到自己胃部一陣痙攣。他想起最後一次見到從軍的兒子,那時他鬍子刮得乾乾淨淨,

  理了個軍人頭,通過機場安檢門後,身影消失了。那是他第三次出任務——

  也是最後一次。

  「你不可能是我兒子。」他喃喃念道。

  鈴鈴鈴——

  華倫牧師醒來,擦掉下巴的口水,他剛剛在望稼堂上的沙發上小睡了一番。

  鈴鈴鈴——

  「來咯……

  他費了好一番工夫才站起身。教會特別在他辦公室外面裝了電鈴,畢竟他已高齡八十有二,聽力不太行了。

  鈴鈴鈴——

  「牧師,我是凱瑟琳.耶林。請您快點,拜託!」

  他蹣跚地走到門邊,打開門,說道:

  「妳好啊,凱——

  話都還沒說完,凱瑟琳就已走到牧師身後。她外套半敞著,一頭紅髮亂蓬蓬,像是剛從家裡直奔而來。她坐到沙發上,緊張地起身,又再度坐下。

  「請您要瞭解,我並沒有發瘋。」

  「當然沒有——

  「——黛安打電話給我。」

  「誰打給妳?」

  「黛安!」

  牧師的頭痛了起來。

  「妳過世的姊姊打電話給妳?」

  「今天早上,我接起電話……

  凱瑟琳緊緊抓住手提包,哭了出來。牧師心想,他該不該打電話尋求協助?

  她尖聲說道:「她跟我說不用擔心她。她還說,她很……平靜。」

  「那妳是在做夢咯?」

  「不!我不是在做夢!我真的跟姊姊通上話了!

  淚珠從她臉頰上滑過,還來不及擦掉就已滴落。

  「這件事已經討論過了——

  「我知道,可是——

  「妳很想念她——

  「對——

  「而且妳也很難過。」

  「不光是這樣,牧師。黛安說她在天堂……您聽不懂嗎?」

  凱瑟琳露出非常幸福的微笑,牧師從沒看她那樣笑過。

  她低聲說道:「我再也不害怕了。」

  鈴鈴鈴鈴鈴鈴鈴鈴——

  安全警示鈴聲響起,沉重的監獄大門順著軌道滑開。一名身材高大、肩膀寬闊、名為薩里文.哈定的男子緩步走過,一步一頓,頭垂得低低的。他心跳很快,不是因為重獲自由而感到興奮,而是害怕有人從後方猛地將他拉回。

  向前,再向前。他一直盯著腳尖,直到聽見碎石路上,有足音朝他走來,輕巧而快速,他才抬起頭來。

  那是他兒子,居勒。

  他感到兒子的兩條小手臂抱住他的雙腿,他雙手伸進兒子的一頭鬈髮之中。他也看見父母:母親穿著海軍風衣,父親穿著淺咖啡色西裝。父母看到他,原本緊繃的臉瞬間軟化,然後全家互相擁抱。天氣凜冽,天色泛灰,街道因雨水而溼滑,此刻只有他的妻子不在這兒,然而她不在的身影卻如影隨形。

  薩里文想要說點意境深遠的話,但從嘴裡擠出的,只是一句低語:「走吧。」

  過了一會兒,車子便消失在路的盡頭。

  那一天,也是這個世界接到第一通天堂來電的日子。

  接下來發生的事,有幾分真假,就看你信它幾分了。

 

【活動說明】

 

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2. 請將個人資料包括:真實姓名、聯絡電話、e-mail、收件地址,以及發表用筆名、個人部落格名稱和網址,e-mail 至:fiction@locuspublishing.com。來信主旨請註明:我要報名參加「《來自天堂的第一通電話》試讀活動」(您的聯絡資料僅供寄送書用,不會公佈。)

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4.來自天堂的第一通電話》試讀本寄出時間:2014/08/13)前寄出。

5. 截稿時間:2014/08/29)晚上24:00前,為避免影響其他人權益,延遲交稿者恕不贈送《來自天堂的第一通電話》新書。

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【注意事項】

 

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